Mundo Naipes

El juego se esparce

Los juegos con cartas se esparcieron por Europa como fuego en un pajar. Rápidamente, muchas regiones adoptaron esta práctica. Del norte de Italia a las regiones que hoy se encuentran en los territorios de Alemania, Francia, oeste de Austria y Suiza. De España a la costa atlántica de Francia, Cerdeña, sur de Italia y Portugal. En varias otras ondas de expansión, la baraja se ha esparcido por toda Europa. De ahí, a las colonias europeas del Nuevo Mundo. En Asia, ha regresado como un tipo de juego nuevo, irreconocible para algunos y como fruto de una nueva forma de cultura para otros, como en el caso de las cartas portuguesas que se transformaron en juegos típicos japoneses.

Pero si los nuevos juegos pasaron a ser la ‘moda’ en varias regiones, se tuvieron que fabricar los instrumentos para la práctica. Las ‘nuevas’ técnicas de impresión con matrices de madera y, posteriormente, utilizando metales, crearon una nueva clase artesanos especialistas en ese objeto de consumo. Uno de los registros más antiguos sobre la fabricación de barajas es el resultado de investigaciones recientes: se sabe con certeza que Rodrigo de Borges producía barajas en la ciudad de Perpignan (ciudad de influencia catalana, hoy en territorio francés), cerca de 1380. A partir de 1400, muchas referencias hablan de fabricantes en Bolonia (1427), Limoges (1428), Venecia y Avignon (1441), Strasburg (1448) y varios otros lugares.

Origens do baralho Origens do baralho Origens do baralho

Muchos de esos fabricantes modificaban los diseños que veían en las barajas traídas de otras regiones, sirviendo a las costumbres y a los gustos locales y personales. Así, se ha creado, rápidamente, una gran variedad de diseños y patrones ‘regionales’ de barajas, que se adaptaban a las costumbre y variaciones de las reglas de juegos que llegaban a cada región. Esa variedad de diseños y juegos ha alcanzado su apogeo a fines del siglo XIX, donde se conocía casi una centena de diferentes tipos de barajas asociadas a varias regiones europeas.

La creatividad de los fabricantes y artesanos ha generado nuevos diseños de figuras, pero también de los símbolos que representaban los naipes utilizados. De los originales, utilizados por cartas mamelucas (monedas, copas, espadas y tacos de polo) se fueron introduciendo modificaciones. El sistema de naipes más antiguo, el italiano, se mantiene muy cercano a las cartas mamelucas ya que son, ciertamente, una copia exacta de estas. Con excepción de los ‘tacos de polo’, desconocidos por los europeos (pero utilizados en un deporte muy practicado por los árabes), se utilizaron todos los otros diseños. Los tacos se sustituirían por bastos genéricos. España y Portugal también acompañan a los naipes italianos y al original mameluco, creando un conjunto hoy designado, genéricamente, como ‘sistema latino’ de naipes.

Tal vez el sistema suizo de naipes haya sido el primer objeto de modificación creativa. Se hizo un cambio radical. En lugar de las copas (cálices), espadas, bastos y monedas (oro), tenemos escudos, flores, frutos de roble (bellotas) y cascabeles. Existen registros de barajas que utilizaron este sistema, alrededor de 1450. Alemania es la próxima en la década siguiente, probablemente utilizando a los suizos como referencia, pero cambiando los escudos por corazones y las flores por hojas.

Naipe Suiço Naipe Suiço Naipe Suiço Naipe Suiço Naipe Suiço Naipe Suiço Naipe Suiço Naipe Suiço
Naipe suizo
Naipe Alemão Naipe Alemão Naipe Alemão Naipe Alemão Naipe Alemão Naipe Alemão Naipe Alemão Naipe Alemão Naipe Alemão Naipe Alemão
Naipe alemán

Finalmente, son los fabricantes franceses, tal vez más prácticos y con deseo de mayores producciones, quienes simplifican los símbolos de los naipes de sus barajas, creando cuatro figuras simples, monocromáticas y de fácil reproducción que, para la mayoría de las personas, identifica de forma inequívoca los naipes de las barajas. Existen registros de que esto haya ocurrido alrededor de 1480.

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La creciente unión de regiones europeas en los países que se formaron a fines del siglo XIX y principios del siglo XX, fue restringiendo las variedades de patrones regionales a una cantidad menor. Pero hoy distinguimos varios modelos específicos de barajas que, todavía son de uso popular, en áreas específicas. El patrón veneciano (uno de los más antiguos que se conoce) y el de Bolonia, así como muchos otros, todavía son populares en la Italia de hoy. Múnich y Berlín tienen sus diseños específicos, que difieren entre sí y de barajas de otras regiones. Si bien se restringe a una pequeña región, los suizos de Zúrich y alrededores todavía practican el juego de Jass, de origen holandés, pero lo juegan con una baraja típica, con diseños, estructura y sistema de naipes exclusivos. En Francia, se ha creado un patrón nacional en el siglo 19 y se lo reconoce como peculiar de ese país.

Pero fue la ciudad de Rouen, al norte de Francia, la que nos ha legado la baraja de diseño y uso más popular actualmente.

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