La baraja en el mundo

“¿Quién se importa por ti?”, dice Alice.
“¡No son nada más que una baraja!”

Fue despreciando el potencial enemigo que la famosa personaje de Lewis Carroll ha buscado defenderse de la malvada reina, que exigía, literalmente, su cabeza.

Muchos, además de Alice, vivieron, temieron, amaron y odiaron a ese mazo uniforme de cartas que denominamos baraja. Fortunas fueron hechas y deshechas; solitarias horas pasaron rápidamente; la capacidad y la memoria fueron derribadas; amigos encontraron motivos para estar juntos; magos encantaron a sus audiencias con sus ilusiones, adivinos engañaron a sus clientes con predicciones fantasiosas...

Pero donde las barajas vienen?

Las cubiertas son objetos de uso popular durante muchos siglos. Simples trozos de cartón o plástico, se sabe poco acerca de su origen. Ellos son, sin embargo, los productos complejos de la industria de artes gráficas especializada.

Bueno más reciente que otros tipos de juegos - como el tablero y los datos existentes desde hace miles de años antes del nacimiento de Cristo - las cubiertas revolucionaron la actividad lúdica, la adición de un componente de incertidumbre a las disputas. Además del factor suerte, incorporado a juegos a través de los datos incluidos es la ignorancia de algunas de las cartas involucradas, aumentando el sabor y la dificultad de los partidos.

Dominó Mahjong
Los chinos utilizan el término pai (que significa literalmente signo), tanto para referirse a las cartas de jugar como a las piezas del Mah - Jong.

Como la mayoría de los objetos comunes de origen antiguo, no es posible determinar quién, dónde y cuándo se inventó este tradicional instrumento. Los registros disponibles muestran referencias a las barajas a partir del final del siglo 13, en China. Sin embargo, la baraja más moderna con la cual jugamos actualmente al póquer, bridge, burako y truco, ha surgido en Europa a fines del siglo 14 (cerca del año 1370), traída por los mamelucos, que gobernaban Egipto en la época y mantenían una intensa relación comercial con Italia y España. Se ha extendido desde estos países rápidamente a Europa, de ahí a las colonias y países en otros continentes, y hoy se encuentra en todo el mundo.

Cartas Mameludas
Con ejemplos que datan del siglo 13, las cartas mamelucas dieron origen a las barajas modernas.

Usos y abusos

A lo largo de su historia, la baraja ha sido utilizada con muchas finalidades, aunque servir como accesorio de juego es su aplicación original más común. También, su presencia es constante en las presentaciones artísticas de magos profesionales y aficionados.

Su empleo como auxiliar en la predicción del futuro se menciona en el siglo 18. Es muy popular conectar dos barajas de tarot con la actividad de lectura de la suerte. Datos históricos demuestran, no obstante que, las cartas de tarot fueron creadas en Italia, a mediados del siglo 15, probablemente en la ciudad de Ferrara (de donde se conocen las primeras referencias documentadas sobre su existencia). Se crearon para un tipo específico de juego que, con variaciones, se practica hasta la actualidad en Italia, Suiza, Austria, Alemania y Francia, si bien casi no se conoce en Inglaterra ni en las Américas, donde prevalece su utilización esotérica. El uso del tarot para la adivinación es una creación del siglo 18, de acuerdo con estudios históricos.

Incluso, fue un vehículo interesante de divulgación del conocimiento durante los siglos 17 y 18, a través de varias barajas con fines educativos. Algunos de esos ejemplares son, hasta hoy, fuentes de información e investigación sobre historia, geografía y costumbres de la época. Su uso extensivo hace que sea comúnmente utilizado como vehículo publicitario.

La calidad del material con el que se fabrica normalmente (papel), escaso en la época en que ha surgido la baraja en Europa, hizo que las hojas ya impresas, pero aún sin cortar, se utilizaran para la encuadernación de libros, como papel moneda e incluso como base para el revestimiento de edificaciones. Generalmente, las barajas antiguas se encuentran de estas formas.

Algunos juegan, otros fabrican...

Su fabricación ha constituido una de las industrias más importantes de la edad media. Los primeros grabados impresos en gran cantidad se denominan barajas. Aún así, su utilización (e incluso su posesión) fue prohibida muchas veces por los gobiernos, ya que se consideraba un vicio que causaba el desvío del trabajador de sus actividades productivas. Paradójicamente, muchos gobiernos utilizaron la producción de barajas como fuente de ingresos, a través de los impuestos sobre los ejemplares fabricados. Muchas religiones condenan, incluso actualmente, su utilización.

En Brasil, se utilizaban barajas hechas en Portugal. Nuestra industria recién ha surgido en el siglo 19. Hoy, Copag lidera la producción de barajas de calidad, formando parte del Grupo Cartamundi, uno de los conglomerados más grandes de edición y fabricación de barajas en el mundo. Su amplio catálogo de productos tiene aceptación mundial entre los casinos y jugadores privados.

¿Variedades? ¡Muchas!

Para mucha gente, las barajas son todas iguales. De hecho, la propagación de juegos como el póquer y el bridge ha establecido un patrón mundial de diseño, utilizado y reconocido en todos lados, y producido por casi todos los fabricantes.

Pero si les preguntáramos a distintas personas de diferentes países cómo es un rey de copas, nos darían respuestas diferentes. Vea en la ilustración, diversas versiones de esta figura, según se representan en muchas barajas utilizadas corrientemente en juegos practicados en distintos lugares del mundo.

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    Copag 139 Experience

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    Francia (Patrón París)

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    España/Argentina (Castellano)

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No son pocos los artistas que utilizaron barajas como plataformas para su creatividad. Así, tenemos a las denominadas barajas de fantasía, concebidas por artistas plásticos reconocidos como Salvador Dalí o por artistas gráficos importantes como Ruth Kedar, que entre sus creaciones se destaca el logotipo de Google. Algunas se separan tanto de los diseños tradicionales que casi no las reconocemos como barajas.

Barajas, ¿eternamente?

Ya tenemos barajas virtuales en nuestras computadoras, donde jugamos con paciencia al póquer, con amigos de todo el mundo. Sin embargo, las cartas tradicionales, de papel o plástico, todavía se siguen utilizando en todos lados, incluso en el espacio: el 06 de febrero de 1971, los astronautas Alan Shepard y Edgar Mitchell jugaron una partida de gin rummy en la Luna, a bordo del módulo lunar de la nave Apollo 14.

¿Qué otra privilegiada creación de alguien que desconocemos, de hace algunos siglos, estará entre nuestros objetos de uso común de aquí a otros tantos siglos? ¿Alguien se anima a especular?

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